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罗马帝国揭开了罗马帝国覆灭的历史篇章卞进燮

2019-08-14

人兽搏斗、大规模处决和角斗士对决三项血腥表演,曾是罗马帝国的皇帝们展示的大罗马精神,他们肯定没想到,这几项被作为大罗马精神的表演,正是一场死亡盛宴,揭开了罗马帝国覆灭的历史篇章。

达利油画

罗马斗兽场(图片来自网络)

罗马斗兽场最初的名字不是斗兽场,而是圆形剧场。圆形剧场后来被称为斗兽场,是因为在这种圆形剧场内进行的各种庆典和竞技表演,以人兽搏斗出现的频率最高,次数最多,场面最为惊心动魄,也最能代表当年罗马帝国称雄全球、扬鞭寰宇的大罗马精神。于是,久而久之,圆形剧场也就被叫做斗兽场了。如今,经过近两千年的风雨和人为剥蚀,罗马斗兽场虽然已经成为了一座废墟,但仍然保留了规模浩大的外观,显示着无比恢宏的气势。

这是一座巨大的椭圆形建筑物,占地大约两万平方米,周长足有五百多米,外围墙高五十七米,几乎相当于现代十九层楼房的高度。斗兽场建有八十个门洞,地面结构为四层,还有一层地下室。

当年,这座建筑物曾是盖了顶的,八十个门洞和数百个窗户都饰有精美的雕塑,整个建筑物全部贴上了大理石。可惜,它在公元初一世纪前后建成后,仅仅只使用了两百多年,就于公元四世纪左右,在罗马帝国灭亡时遭到了严重破坏。战胜者北方蛮族和日尔曼民族对这座巨大的建筑物进行了野蛮掠夺和摧毁,顶盖被掀掉,门洞和窗户的雕塑被抢走,里面的宫殿和看台被破坏,部分墙体被摧毁,贴在上面的大理石被全部运走……于是,斗兽场成为了一座废墟。所幸的是,此后的一千多年中,罗马人始终很好地保护了这座废墟,没有再让它受到太大的人为破坏,这才使得它在历尽沧桑之后,依然能够以古朴骄人的姿态,屹立在世人面前。

斗兽场内的看台同时可容纳五万多名观众。八十个门洞,七十六个供观众进出;另外四个,一个专供皇帝进出,两个专供斗士只进不出,一个专门抬出那些死于角斗和人兽搏斗中的斗士尸体。

角斗士对决中,入场对决的角斗士,绝大多数都是罗马帝国在征战中俘获的奴隶。这些被俘的奴隶,从关进斗兽场的那一刻开始,命运就被框定在“死”字上了。等待他们的,或者是成为那些用于人兽搏斗的猛兽口中的食物,或者是在角斗士对决中被对手杀死。

为了培养那些用于人兽搏斗的狮子、老虎的凶残兽性,罗马帝国的统治者们每天都要从地下室中押出几个战俘奴隶来,活生生地投给这些猛兽做食物,让它们撕咬吞噬。斗兽场内的地下室一共有九十间牢房,每间牢房都是关押得满满的战俘奴隶。看到那一间间阴森森、无比恐怖的地下室,真令人不寒而栗。

注视着斗兽场上古老而又陈旧的地面,人们似乎看到了当年那些专门食人的野兽,正张开着血盆大口,发出一声声令人毛骨悚然的吼叫,凶残地扑向一个个活生生毫无抵抗能力的奴隶。

角斗士对决或人兽搏斗时,角斗士与角斗士、狮虎与斗士共处于足球场大小的角斗场内,四周都是高高的看台,无可逃遁;看台上,数万观众狂呼乱喊,推波助澜。这时,角斗士与角斗士、猛兽与斗士,无一不是双眼血红,杀气腾腾。于是,生命瞬间消失,壮烈顷刻形成。

斗兽场其实就是一个极为残酷的刑场。角斗士对决中的获胜者、人兽搏斗中偶有杀死了狮虎的斗士,便被当作英雄,由众人抬至离斗兽场百米左右凯旋门旁的洗血池里,洗去血污,然后骑上大马,穿过凯旋门,享受万众欢呼的殊荣。偶有获胜者当场就可以获得皇帝的赦免,战俘和奴隶的身份立刻得到改变。

罗马在共和国时期之初,只有宗教性的节日,并没有大型的竞技庆典活动,更没有这些充满血腥味的表演。举行宗教节日的仪式时,用于祭神的也只是牲畜而不是人。到了罗马帝国时期,在扩张征战的过程中,帝国的统治者们为了展示自身强大,恫吓其他国家,便开始经常地公开猎杀从被占领国捕获的大型猛兽。后来,渐渐地,这种公开猎杀大型猛兽的行为,便演变成人兽搏斗的血腥表演。史载,第一次人兽搏斗表演发生在公元前186年。至公元前一世纪左右,罗马帝国的统治者们将其规定为节日竞技庆典活动中的固定项目。

关于角斗士对决的记载,还要早一些。第一次正式的角斗士对决表演,发生在公元前264年。古罗马流传着两种习俗,一是在葬礼上将活人献祭给死者,一是在胜利后强迫俘虏自相残杀。后来,这两种习俗被罗马帝国的统治者发展,成为了竞技庆典活动中的角斗士对决表演。由于角斗士表演时所展示的勇气和技艺,正是士兵必须具备的素质,这种血腥的表演,在以征服为传统的罗马帝国很快流行起来,融入正规军事训练之中。罗马帝国在征服海外的过程中,到处兴建圆形剧场,一个重要作用,就是通过角斗士对决表演,促进军事训练。

集体处决一直是罗马帝国震慑敌人的重要方式。早在公元前337年,罗马人就曾在市中心广场,对三百五十九名塔尔干战俘施行过集体斩首。随着军事征伐的升级,集体处决的规模日益扩大,手段日趋残忍,形式日趋多样化。例如火刑,钉十字架,让野兽厮咬手无铁的战俘和犯人,这些都是处决战俘的残忍形式。发展到公元初罗马帝国时代,处决战俘和犯人,更是成为了节日竞技庆典活动中的又一项表演节目,变得具有“娱乐性”和“观赏性”了。

后来,罗马帝国的皇帝们为了达到震慑敌人、称霸世界的目的,干脆将人兽搏斗、集体处决和角斗士对决这三项血腥表演融为一体。每逢竞技庆典活动,在罗马斗兽场内,上午是人兽搏斗,中午是集体处决,下午是角斗士对决。其中,又以人兽搏斗最为“壮观”和惨烈。公元80年,罗马帝国皇帝提图斯庆祝弗拉维圆形剧场落成,在长达一百天的人兽搏斗表演中,有九千头野兽、三千名战俘和犯人在血腥大厮杀中同归于尽。公元107年,为了庆祝达西亚之战胜利,罗马帝国的皇帝图拉真举行了二十三天的庆典活动,有一万一千头野兽和更多的战俘、犯人在人兽搏斗中丧生,一万多名斗士进行了角斗士生死对决。不难想象,那种人兽厮咬杀戮、人与人互相残杀、血流成河的场面,多么触目惊心,多么令人毛骨悚然。

人兽搏斗、大规模处决和角斗士对决这三项血腥表演,曾是罗马帝国的皇帝们为了展示大罗马精神,炫耀无与伦比的军事力量和经济力量所举行的竞技庆典仪式中的主要项目,也是当时罗马最为流行的一种全民娱乐方式。从公元前一世纪前后开始,至公元四世纪前后罗马帝国灭亡,这种娱乐方式在罗马风靡了几百年。罗马帝国的皇帝们肯定没有想到,这几项被他们作为大罗马精神象征的竞技庆典表演活动,正是一场死亡盛宴,揭开了罗马帝国覆灭的历史篇章。

斗兽场建成之后,竞技庆典逐渐被制度化。在屋大维时代,全年的假日有一百五十九天,其中六十五天为竞技庆典表演日。到了奥勒留时代,全年假日达到了二百三十天,竞技庆典表演竟然有一百三十五天。一时,观赏血腥竞技庆典表演,成了罗马人主要的生活方式,上至皇帝、元老院议员,下至身无分文的城市贫民,所有阶层的人都热衷于观看人兽搏斗、集体处决和角斗士对决,真是万人空巷,全国痴迷。对此,罗马帝国的皇帝们十分高兴。这种现象,正是他们所需要的。举办血腥的竞技庆典表演活动,不仅可以满足一代又一代罗马帝国皇帝开展军国主义教育的需要,培养出更多勇敢地面对死亡、效忠帝国的将士,还可以把观赏血腥搏斗作为下层民众渲泄暴力的渠道,转移他们对帝国的不满,以减少对罗马帝国统治者的威胁。

然而,暴力文化的长期浸淫终究会泯灭罗马民族的同情心。斗兽场表演的每一场人兽搏斗,都有数量惊人的狮虎猛兽在数万观众的眼皮底下被残忍地屠杀。这些猛兽,从世界各地源源不断地运到罗马来,使得罗马人产生出一种错觉,认为罗马帝国力量无比,权力无边,足以征服世界上任何民族、任何国家,能够驾驭自然界一切生物。罗马帝国无敌。狂妄和轻敌,迅速瓦解了这个曾经称霸世界的民族的斗志和战斗力,以致在新兴的基督教面前,罗马帝国几乎是不战而败。

斗兽场表演的大规模处决和角斗士对决,也变异了罗马民众的心态,毒化了罗马民众的灵魂。从公元前一世纪罗马帝国的皇帝将竞技庆典活动规定为节日开始,至公元四世纪罗马帝国灭亡,经过几百年暴力文化的长期浸淫,罗马民族的同情心终于泯灭。罗马帝国建国初期所提倡的勇敢、公平、诚实、正直等品质,在罗马民众中荡然无存,代之而起的是欺骗和无序,恐慌与怀疑、仇恨与残忍。在罗马帝国晚期,这个国家的任何一位民众都没有了安全感,人与人之间的关系变得非常恶劣,各种谋杀和冤案层出不穷。在罗马帝国的皇帝提伯里乌斯统治期间,以叛国罪陷害他人的行为,甚至成为一种时尚。

奢侈的竞技庆典还不可避免地耗尽了罗马帝国的资源和国力。罗马帝国时期,一年之中的大半时间都是假日,假日里举行的庆典活动,规模、排场越来越大。一代又一代皇帝互相攀比,挥金如土,奢靡之极。

罗马帝国是建立在扩张基础上的消耗型帝国,靠从海外掠夺财富来支撑着它。一旦它雄风消退、征伐力不再时,资源也就没有了来源,经济立即停滞。到了帝国后期,资源严重枯竭,国力迅速衰退。当它面临着外族入侵时,这个曾经无比强大的帝国和它的民众,瞬间变得不堪一击,没有任何抵御力,很快就被消灭了。

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